Actualidad Médica

17 de Noviembre de 2019

"El cáncer de pulmón constituye un importante problema de salud pública global y es el cáncer más mortífero del mundo"

El doctor José Luis Díaz Maroto, coordinador del grupo de trabajo de Tabaquismo, analiza la actualidad de esta enfermedad de la que el consumo de tabaco es el principal culpable


El día internacional del cáncer de pulmón suele pasar inadvertido, no ocurre como la celebración de otros días como el día mundial del cáncer de mama o el día mundial del Sida. Sin embargo, más que una celebración, sería una llamada de atención de lo que está pasando con el cáncer de pulmón, ya que es una enfermedad pandémica, que se extiende por todo el mundo. Siendo culpable el consumo de tabaco en más del 85-90% de los casos. Es la primera causa de muerte por cáncer entre los hombres y el tercero en las mujeres. El mayor número de casos de este cáncer se diagnostica entre los 55 y los 70 años.

 

Los afectados al año en el mundo por cáncer de pulmón son 1,6 millones de personas, siendo el tumor más frecuente (representa el 14% de todos los diagnósticos oncológicos). Además, con 1,3 millones de muertes anuales.

 

El panorama en España es muy desalentador, ya que cada año se diagnostican 21.000 nuevos casos aproximadamente y según los últimos datos que nos presentó el Instituto Nacional de Estadística (INE) de 2017, en nuestro país fallecieron de cáncer de pulmón 17.241 hombres y 4.848 mujeres. Si repasamos las cifras desde el año 2001 se deducen dos particularidades muy importantes, la primera es que la mortalidad por cáncer de pulmón en hombres en nuestro país tiende a la estabilización, la segunda es que la mortalidad por cáncer de pulmón en mujeres ha aumentado un 120%, de seguir por este camino, en pocos años veremos como la mortalidad de dicho cáncer en mujeres españolas superará la mortalidad por cáncer de mama.

 

El cáncer de pulmón, como decía anteriormente, está íntimamente ligado al consumo de tabaco. El cáncer de pulmón constituye un importante problema de salud pública global y es el cáncer más mortífero del mundo, responsable de más muertes que la suma de los cánceres de mama, próstata o colon. Sin embargo, tenemos una buena noticia, es prevenible, no fumando, o dejando de fumar lo antes posible.

 

Otras causas posibles del cáncer de pulmón sería la exposición al radón, un gas radioactivo encontrado en rocas y suelo. La exposición a otras sustancias como el amianto, el arsénico, el cadmio, el carbón, el berilio, la sílice y el niquel. Contaminación o polución de grandes ciudades y combustión de motores. El tratamiento de otros tumores que hayan precisado radioterapia torácica. Enfermedades pulmonares como la fibrosis, la Epoc y la Tuberculosis. Y desde luego factores genéticos.

 

En relación al diagnóstico del cáncer de pulmón, ofrece una desventaja, y es que generalmente no se realiza de forma precoz. Nuestros pacientes fumadores no conocen los signos de alarma, siendo los más frecuentes los siguientes:

 

Tos persistente, dolor en el tórax que no desaparece, expectoración, ruidos respiratorios, sensación de falta de aire, y esputos con sangre. Por otro lado no se realizan despistajes en este tipo de cáncer como se hacen frente a los cánceres de colon y de mama. Actualmente ya hay estudios potentes que indican que sería conveniente realizar en los pacientes fumadores un escáner de bajo grado, para obtener el diagnóstico precoz. Por último, en cuanto a la investigación y tratamiento, se necesita una mayor inversión para llegar lo antes posible a obtener los fármacos más adecuados para curar el cáncer de pulmón.

 

Digno de mención es la creación de las asociaciones de pacientes afectados por cáncer de pulmón, que ayudan no solo al enfermo sino también a los familiares, y que desde una actuación desinteresada y altruista apoyan de una forma global.

 

Desde la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN), que engloba a un elevado número de médicos de Atención Primaria, se anima a que es muy importante intervenir frente al tabaquismo, una enfermedad adictiva crónica que está íntimamente ligada al cáncer de pulmón, siendo necesario abordar la prevención, el diagnóstico y su tratamiento, e insistir a nuestros pacientes que con seguir hábitos de vida saludables, como realizar ejercicio, evitar la obesidad, comer sano, beber con moderación, tomar el sol con cuidado y no fumando, nos ahorraríamos un 30% de la mortalidad por cáncer en su conjunto

 

José-Luis Díaz-Maroto Muñoz

Coordinador nacional del grupo de tabaquismo de SEMERGEN

Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria

jdiazmarotom@semergen.es