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Día Internacional del Cáncer de Pulmón: 17/11/2016

Cada 30 segundos muere en el mundo una persona por cáncer de pulmón. Con 1,6 millones de afectados al año, el cáncer de pulmón es el tumor más frecuente en el mundo (representa el 14% de todos los diágnosticos oncólogicos). Además, con 1,3 millones de muertes anuales, es la primera causa de muerte por cáncer.

EL cáncer de pulmón está íntimamente ligado al consumo de tabaco, y la persona que lo padece lo adquiere de forma inocente, ya que seguramente comenzó a fumar en la etapa de los 14 a 16 años, y después se hizo adicta a la nicotina, y siguió fumando hasta enfermar.

El cáncer de pulmón constituye un importante problema de salud pública global y es el cáncer más mortífero del mundo, responsable de más muertes que la suma de los cánceres de mama, próstata o colon. Sin embargo es prevenible, no fumando, o dejando de fumar lo antes posible.

Según los últimos datos que nos presentó el Instituto Nacional de Estadística del año 2014, en nuestro país fallecieron de cáncer de pulmón 17.194 hombres y 4.057 mujeres. De estos datos  obtenemos dos conclusiones muy importantes, la primera es que  mortalidad por cáncer de pulmón en hombres en España tiende a la estabilización, la segunda es que la mortalidad por cáncer de pulmón en las mujeres españolas ha aumentado en diez años un 80%. De seguir esta proyección, la mortalidad  por  cáncer de pulmón en mujeres en España, en pocos años superará a la mortalidad de cáncer de mama, como ya ocurrió en Estados Unidos.

Ahora convendría plantearse la siguiente cuestión: ¿Estamos actuando correctamente en la prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer de pulmón? En relación a la prevención, lo interesante sería que los jóvenes no se inicien en el consumo de tabaco y que los fumadores dejaran de fumar lo antes posible, esto debería ligarse a la subida del precio del tabaco, al cumplimiento de espacios sin humo, a la financiación de los tratamientos para dejar de fumar y a la realización de campañas sanitarias, que en nuestro país estén ausentes. Esta última particularidad se comprueba fácilmente cuando vemos otras campañas en los medios de comunicación, como el cáncer de mama, o los accidentes de tráfico. En relación al diagnóstico del cáncer de pulmón, ofrece una desventaja, y es que generalmente no se realiza de forma precoz. Nuestros pacientes fumadores no conocen los signos de alarma, siendo los más frecuentes los siguientes: 
Tos persistente, dolor en el tórax que no desaparece, expectoración, ruidos respiratorios, sensación de falta de aire, y esputos con sangre. Por otro lado no se realizan despistajes en este tipo de cáncer como se hacen frente a los cánceres de colon y de mama. Actualmente ya hay estudios potentes que indican que sería conveniente realizar en los pacientes fumadores un escáner de bajo grado, para obtener el diagnóstico precoz. Por último, en cuanto a la investigación y tratamiento, se necesita una mayor inversión para llegar lo antes posible a obtener los fármacos más adecuados para curar el cáncer de pulmón.

Desde la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN), que engloba a un elevado número de médicos de Atención Primaria, se anima a que es muy importante intervenir frente al tabaquismo, una enfermedad adictiva crónica que está íntimamente ligada al cáncer de pulmón, siendo necesario abordar la prevención, el diagnóstico y su tratamiento, e insistir a nuestros pacientes que con seguir hábitos de vida saludables, como realizar ejercicio, evitar la obesidad, comer sano, beber con moderación, tomar el sol con cuidado y no fumando, nos ahorraríamos un 30% de la mortalidad por cáncer

José-Luis Díaz-Maroto Muñoz
Coordinador nacional del grupo de tabaquismo de SEMERGEN
Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria